Les Salles souterraines

Les caves du palais de Dioclétien, avec ses murs ...

Les Salles souterraines

Les salles souterraines du Palais de Dioclétien représentent un des ensembles antiques les mieux conservés de ce genre au monde et sont une des raisons de l’inscription du noyau historique de Split sur la liste du patrimoine mondiale de l’UNESCO en 1979.

A l’époque romaine, leur fonction était de surélever les espaces des appartements impériaux à l’étage supérieur, servant aussi de dépôt pour le Palais. Comme par leur construction elles sont la fidèle copie des salles du dessus, elles nous permettent de concevoir d’imaginer fidèlement l’aspect des salles impériales.

Au début du Moyen-Age, une de leur partie fut utilisée comme habitat, mais aussi de caves car dans l’une des salles on a découvert les éléments d’un pressoir à huile et vin, aujourd’hui exposé. Avec la construction de la ville à l’intérieur du Palais, ces salles de substructions ont servi comme un tout-à-l’égout et décharge pour les maisons du niveau supérieur. Un déblaiement de ces salles fut prévu par l’architecte Vicko Andrić, premier conservateur croate et splitois, qui fit débuter les premiers travaux au milieu du XIXe s. Ce que nous voyons aujourd’hui a été déblayé et reconstruit dans les années soixante du siècle dernier. La partie orientale n’est devenue accessible au public que relativement récemment, au mois de mai 1995.

Aujourd’hui, dans ces salles, qui sont donc au rez-de-chaussée, on entre soit par la Porte de Bronze, sur le Quai ou bien par des marches descendantes du Péristyle. Les souterrains sont aujourd’hui encore une zone très animée de la ville. On y organise régulièrement des expositions des sculptures et peintures, on y joue des pièces de théâtre, on y organise des foires, telles que les Floralies - exposition internationale de fleurs, des événements gastronomiques et œnologiques, et bien d’autres manifestations culturelles et de vie sociale. La salle centrale, principale voie de communication entre le Quai et le Péristyle, est un lieu où l’on peut acheter d’intéressants souvenirs, alors que les autres salles de cet immense espace sont ouvertes à la visite comme l’un des plus intéressantes attractions de Split, souvent avec le Péristyle un des synonyme du Palais de Dioclétien.

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